HIGIENE INDUSTRIAL VS. SEGURIDAD INDUSTRIAL

 In Higiene Industrial

Editado por el Ing. Quím. Raúl Escobar Márquez, CIH, FAIHA

En el ámbito industrial, con cierta frecuencia escuchamos confusión entre los significados y actividades que corresponden a dos de las disciplinas más importantes para la prevención de enfermedades y accidentes laborales: la seguridad e higiene industrial. 

En esta entrada, GRUPO MICROANALISIS profundiza en las semejanzas y diferencias entre estas dos especialidades, con el objetivo de esclarecer algunas de las dudas más comunes sobre el tema.

Propósito en común: cuidar el capital humano

El propósito principal tanto de la higiene industrial como de la seguridad industrial es proteger el capital humano en las empresas. Este es el eje de las actividades de cada una de estas disciplinas. 

Aunque cada una toma caminos diferentes para cumplirlo, lo cierto es que ambas convergen en algunos puntos, dentro de los que podemos mencionar los siguientes:

  1. Su propósito principal, el cual es cuidar al capital humano en las empresas;
  2. La manera en la que llevan a cabo sus actividades, a través de la medición de riesgos en el ambiente laboral;
  3. La normatividad nacional que las regula, la cual es establecida por la Secretaría del Trabajo y Previsión Social;
  4. Las consecuencias del incumplimiento de las normas que las regulan, las cuales pueden ser económicas, legales o productivas; 
  5. Los beneficios de la correcta implementación de estos programas en los centros de trabajo, los cuales pueden ser económicos, productivos y humanos. 

Las similitudes mencionadas pudieran ser la causa de la mezcla y confusión referidas, por tanto, nos permitimos mencionar la diferencia o convergencia que existe en cada uno de los puntos anteriores con el afán de facilitar su interpretación.

El propósito principal tanto de la higiene industrial como de la seguridad industrial es proteger el capital humano en las empresas

¿Qué es la higiene industrial?

La especialidad de la higiene industrial cuida al capital humano al buscar evitar que los trabajadores presenten enfermedades, malestares, y condiciones crónicas a raíz de sus actividades laborales.

La Organización Internacional del Trabajo la define como:

“La ciencia de la anticipación, la identificación, la evaluación y el control de los riesgos que se originan en el lugar de trabajo o en relación con él y que pueden poner en peligro la salud y el bienestar de los trabajadores, teniendo también en cuenta su posible repercusión en las comunidades vecinas y en el medio ambiente en general”.

La Organización Internacional del Trabajo

¿Qué es la seguridad industrial?

Por su parte la seguridad industrial mantendrá a los trabajadores a salvo de accidentes y lesiones, buscando conservar su integridad física.

Según el Instituto Español de Salud y Seguridad en el Trabajo

“La seguridad en el trabajo es una disciplina técnica que engloba el conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto eliminar o disminuir el riesgo de que se produzcan los accidentes de trabajo.”

Instituto Español de Salud y Seguridad en el Trabajo

Sin embargo, donde ambas disciplinas vuelven a converger es en su esquema de prevención. La seguridad e higiene industrial llevan a cabo sus diversas actividades buscando evitar la alteración de la salud o el bienestar de los colaboradores en la industria. 

Evitar las enfermedades en el personal de un centro de trabajo es de suma importancia, sobre todo porque algunas avanzan de forma silenciosa. Cuando se presentan pueden o no revertirse, pero, al final, tienen consecuencias que pudieran ser muy lamentables.

Igualmente, eludir tener accidentes impedirá eventos súbitos que pueden ser sencillos o muy catastróficos, que implican pérdidas humanas además de materiales.

¿Cuál es la diferencia entre una enfermedad y un accidente laboral?

Las enfermedades de trabajo son las alteraciones en la salud provocadas por la exposición repetida y continuada a uno o varios agentes del ambiente laboral.

Por otro lado, los accidentes de trabajo son las alteraciones en su salud o integridad que sufren los trabajadores como consecuencia de la exposición brusca y única a los riesgos presentes en el ambiente de trabajo.

En pocas palabras, la enfermedad ocurre como consecuencia de exposiciones continúas y repetidas. En cambio, el accidente es consecuencia de una sola exposición.

Medición del riesgo: otro punto en común

El riesgo, de acuerdo con la Real Academia Española, es la contingencia o proximidad de un daño.

En otras palabras, lo anterior expresa la posibilidad de que algo ocurra como consecuencia de una condición determinada.

Tanto la especialidad de la higiene industrial como la de seguridad incluyen dentro de sus actividades identificar el riesgo.

El riesgo en la higiene industrial

La identificación del riesgo en la higiene industrial se lleva a cabo a través del reconocimiento, con el propósito de poder determinar si en el centro de trabajo existe la posibilidad de que se presenten enfermedades de trabajo o incomodidad por exposición a agentes contaminantes que pudieran encontrarse en el ambiente laboral. 

Algunos agentes contaminantes que monitorea la higiene industrial son:

  • Ruido
  • Vibraciones
  • Sustancias químicas
  • Condiciones térmicas elevadas o abatidas 
  • Radiaciones
  • Entre otras.

Mismas que pudieran generar enfermedades laborales. Por ejemplo:

  • Hipoacusia
  • Neumoconiosis
  • Cáncer de origen ocupacional
  • Dorsopatías
  • Síndrome de túnel carpiano

El riesgo en la seguridad industrial

De igual manera, la seguridad industrial identifica los riesgos inherentes a las actividades que desarrolla en trabajador que pudieran generar lesiones o accidentes por:

  • La proyección de materiales o partículas;
  • El manejo de herramientas cortantes;
  • El manejo de herramientas inadecuadas y defectuosas;
  • La operación de máquinas sin guardas o resguardos.

Estos eventos pudieran ocasionar en el personal

  • Lesiones en ojos
  • Laceraciones y amputaciones
  • Electrocuciones
  • Caídas

Aunque en este artículo únicamente mencionamos al riesgo, las dos especialidades van más allá de sólo identificar la posibilidad de accidente o enfermedad, sino que también se involucran en la evaluación y el control del mismo.

Regulación nacional: la higiene y seguridad en el trabajo como obligaciones legales

La Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS), como su nombre lo indica, es la dependencia del Gobierno Federal, que tiene bajo una de sus responsabilidades proteger a los trabajadores. Para ello ha elaborado una serie de normas con obligaciones para patrones y trabajadores. 

Estas normas están basadas en diversos preceptos contenidos en nuestra Constitución Política, en la Ley Federal del Trabajo, El Reglamento Federal de Seguridad y Salud en el trabajo, entre otros ordenamientos.

La propia STPS clasifica a sus 39 normas publicadas en 5 categorías: 

  1. Normas de seguridad
  2. Normas de salud
  3. Normas de organización 
  4. Normas específicas
  5. Normas de productos

Normas de Seguridad

Las normas de seguridad enlistadas a continuación nos ayudan a controlar riesgos “no ambientales”, es decir, los riesgos inherentes a instalaciones, señalamientos, manejo de materiales, maquinaria, entre otras.

NOM-001-STPS-2008Edificios, locales e instalaciones
NOM-002-STPS-2010Prevención y protección contra incendios
NOM-004-STPS-2010Sistemas y dispositivos de seguridad en maquinaria
NOM-005-STPS-1998Manejo, transporte y almacenamiento de sustancias peligrosas
NOM-006-STPS-2014Manejo y almacenamiento de materiales
NOM-009-STPS-2011Trabajos en altura
NOM-020-STPS-2015Recipientes sujetos a presión
NOM-022-STPS-2015Electricidad estática
NOM-027-STPS-2008Soldadura y corte
NOM-029-STPS-2011Mantenimiento de instalaciones eléctricas
NOM-033-STPS-2015Trabajos en espacios confinados
NOM-034-STPS-2016Acceso y desarrollo de actividades de trabajadores con discapacidad

Los trabajos en alturas están sujetos a regulación de la STPS.

Normas de Salud

A diferencia de las normas de seguridad, las normas de salud involucran al ambiente de trabajo, y monitorean los posibles contaminantes que en él existen.

NOM-010-STPS-2014Agentes químicos contaminantes del ambiente laboral
NOM-011-STPS-2001Ruido
NOM-012-STPS-2012Radiaciones ionizantes
NOM-013-STPS-1993Radiaciones no ionizantes
NOM-014-STPS-2000Presiones ambientales anormales
NOM-015-STPS-2001Condiciones térmicas elevadas o abatidas
NOM-024-STPS-2001Vibraciones
NOM-025-STPS-2008Iluminación
NOM-035-STPS-2018Factores de riesgo psicosocial
NOM-036-STPS-2018Factores de riesgo ergonómico, parte 1: Manejo manual de cargas

Las normas de salud involucran al ambiente de trabajo y monitorean los posibles contaminantes que en él existen.

Normas de Organización

Las “normas de organización” se pueden considerar como complemento a las normas de Seguridad y también a las de Salud.

NOM-017-STPS-2014Equipo de protección personal
NOM-018-STPS-2001Peligros y riesgos por sustancias químicas peligrosas
NOM-019-STPS-2012Comisiones de seguridad e higiene
NOM-026-STPS-1993Colores y señales de seguridad
NOM-028-STPS-2000Seguridad en procesos y equipos con sustancias químicas
NOM-030-STPS-2001Servicios preventivos de seguridad y salud

Una persona debe usar equipo de protección, por ejemplo guantes, para protegerse de un riesgo no ambiental (riesgo de maquinaria) y cuidar su integridad física (evitar una laceración). Estas actividades se encuentran dentro del ámbito de la disciplina de seguridad. 

Sin embargo, puede ser que el trabajador deba usar los guantes para evitar que su piel absorba algún agente químico presente en el ambiente de trabajo, para prevenir un riesgo a su salud (enfermarse), por un agente presente en el ambiente. Esta prevención está a cargo de la especialidad de higiene industrial.

Las normas de organización se pueden considerar como complemento a las normas de seguridad y salud.

Normas Específicas

Su nombre lo dice todo, ya que las normas específicas están diseñadas para sectores particulares.

NOM-003-STPS-1999Plaguicidas y fertilizantes
NOM-007-STPS-2000Instalaciones, maquinaria, equipo y herramientas agrícolas
NOM-008-STPS-2013Aprovechamiento forestal maderable
NOM-016-STPS-2001Operación y mantenimiento de ferrocarriles
NOM-031-STPS-2011Construcción
NOM-032-STPS-2008Minas subterráneas de carbón

Incumplimiento de la legislación

La Ley indica que incumplir con reglas de seguridad e higiene puede ocasionar en los empleadores. Como primera consecuencia, el pago de multas.

Dichas sanciones van desde $24,055 pesos (250 veces la UMA), hasta $481,100 pesos (5,000 veces la UMA) ante la Secretaría del Trabajo y Previsión Social, dependiendo de la gravedad de la falta bajo los criterios de la dependencia.

El incumplimiento de la legislación de seguridad e higiene tiene consecuencias.

Además de las penalizaciones económicas por parte de la STPS, debe adicionarse a las consecuencias del incumplimiento de la normatividad el incremento de la prima de riesgo de trabajo ante el IMSS en cuánto ocurre un evento lamentable en las empresas.

También puede haber otras secuelas para la industria tras un evento de enfermedad o accidente: ausentismo (y por tanto baja productividad), pérdidas económicas y de imagen importantes, entre otras.

La implementación de programas de seguridad e higiene industrial

Por el contrario, implementar programas adecuados de seguridad e higiene proporciona a los empleadores de satisfacción y ahorros importantes ya que:

  • Contarán con ambientes de trabajo menos contaminados, con trabajadores sanos, más cómodos y productivos.
  • Las operaciones que se lleven a cabo en su misión serán más seguras.
  • Se reducirán o eliminarán por completo las pérdidas económicas por multas u otras consecuencias mencionadas.

Conclusión

Tanto la higiene industrial como la seguridad industrial son disciplinas indispensables en el sector productivo, con las que los empleadores pueden cuidar al capital humano y cumplir con la legislación vigente.

Más que eso, la salud y seguridad en el trabajo son derechos humanos fundamentales. Estas dos especialidades trabajan en conjunto y en paralelo para cumplir un solo objetivo, que es la conservación de la integridad física y salud de los trabajadores.

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Fuentes

Autogestión en Seguridad y salud en el Trabajo de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social.

Instituto Mexicano del Seguro Social

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